Make your own free website on Tripod.com
Home Artikel Klasifikasi Metamorfosis Galery

Penelitian Amerika

Para ilmuwan di AS telah ’memodifikasi’ kupu-kupu sehingga tubuhnya mampu memancarkan sinar. Modifikasi genetis yang dicobakan pada kupu-kupu Afrika itu dilakukan dengan cara memasukkan dua jenis gen dari ubur-ubur cahaya ke dalam DNA kupu-kupu, sehingga serangga cantik tersebut memancarkan cahaya hijau di kegelapan.

Adapun percobaan di atas merupakan bagian dari penelitian untuk mengetahui bagaimana pola hiasan pada sayap kupu-kupu muncul. Sejauh ini sedikit saja yang diketahui para ilmuwan mengenai dasar-dasar genetis yang mempengaruhi perbedaan warna dan pola pada sayap kupu-kupu.

"Ini adalah percobaan untuk menemukan gen yang berperan dalam pembentukan pola dan warna pada kupu-kupu, dan bagaimanan gen itu berkembang," ujar Dr Antonia Monteiro dari State University of New York (SUNY), AS.

Dalam penelitiannya, para ilmuwan menggunakan teknik transformasi gen untuk memasukkan gen penyebab munculnya protein cahaya hijau, ke dalam telur-telur kupu-kupu Bicyclus anynana dari Afrika. Gen yang juga memberi cahaya pada ubur-ubur itu dimasukkan dalam bagian-bagian berbeda pada struktur gen kupu-kupu.

Karena dimasukkan dalam bagian-bagian yang berbeda, maka kelak kupu-kupu dewasa yang muncul akan memiliki bagian bersinar yang berbeda pula. Cahaya bisa muncul dari mata, sayap, atau bagian tubuh lain. Nah, dengan penandaan ini, para ilmuwan dapat menemukan gen apa yang mempengaruhi pembentukan pola dan warna pada sayap kupu-kupu, dan gen mana yang mempengaruhi warna mata misalnya.